quarta-feira, 19 de janeiro de 2011

Causas do aquecimento global

O que provoca o aquecimento global?

Os cientistas passaram décadas tentando descobrir o que está causando o aquecimento global. Eles olharam os ciclos naturais e eventos que são conhecidos por influenciar o clima. Mas a quantidade eo padrão de aquecimento que foi medido não pode ser explicada por esses fatores sozinhos. A única maneira de explicar o padrão é incluir o efeito dos gases de efeito estufa (GEE) emitido pelos seres humanos.



Para trazer todas estas informações, as Nações Unidas formou um grupo de cientistas chamado Painel Internacional sobre Mudanças Climáticas, ou IPCC. O IPCC reúne todos os anos para rever as últimas descobertas científicas e escrever um relatório que resume tudo o que se sabe sobre o aquecimento global. Cada relatório representa um consenso ou acordo, entre centenas de cientistas de renome.

Uma das primeiras coisas que os cientistas descobriram é que existem vários gases de efeito estufa responsável pelo aquecimento, e os humanos emitem em uma variedade de maneiras. A maioria vem da combustão de combustíveis fósseis em carros, fábricas e produção de electricidade. O gás responsável pelo aquecimento é o mais dióxido de carbono, também chamado de CO2. Outros colaboradores incluem o metano libertado nos aterros e na agricultura (especialmente do sistema digestivo dos animais em pastejo), óxido nitroso provenientes de fertilizantes, gases utilizados nos processos de refrigeração e industrial, ea perda de florestas que poderiam armazenar o CO2.


Gases de efeito estufa diferentes têm habilidades muito diferentes. Alguns deles podem até mesmo prender mais calor que o CO2. Uma molécula de metano produz mais de 20 vezes o aquecimento de uma molécula de CO2. O óxido nitroso é 300 vezes mais poderoso que o CO2. Outros gases, como os clorofluorcarbonetos (que foram proibidos em muitas partes do mundo, porque eles também degradam a camada de ozônio), tem heat-trapping milhares de vezes maior potencial do que o CO2. Mas porque as suas concentrações são muito menores do que o CO2, nenhum desses gases acrescenta tanto calor para a atmosfera como o CO2 faz.

Para entender os efeitos de todos os gases em conjunto, os cientistas tendem a falar sobre todos os gases de efeito estufa em termos de quantidade equivalente de CO2. Desde 1990, as emissões anuais subiram cerca de 6 bilhões de toneladas de "equivalente dióxido de carbono" em todo o mundo, mais do que um aumento de 20%.

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