quarta-feira, 29 de setembro de 2010

extinção em massa amplia: 22 % das plantas ameaçadas do mundo

advertências científicas de que o mundo está em meio a uma extinção em massa foram reforçadas hoje com o lançamento de um novo estudo que mostra um pouco mais de um quinto das plantas conhecidas no mundo estão ameaçadas de extinção, níveis comparáveis aos dos mamíferos do planeta e maior do que pássaros. Ministrado pelo Royal Botanic Gardens, Kew, o Museu de História Natural, em Londres, e da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), o estudo é a primeira vez que pesquisadores têm destacado o nível de ameaça completo para espécies do mundo vegetal. A fim de estimar os níveis de ameaça global, os pesquisadores criaram um índice Sampled Lista Vermelha de Plantas, analisando 7.000 espécies representativas, incluindo as plantas comuns e raras.



"Este estudo confirma o que já suspeitava, que as plantas estão sob ameaça ea causa principal é a perda do habitat provocada pelo homem", Stephen Hopper, o diretor do Royal Botanic Gardens, Kew, disse em um comunicado. "A fim de responder a perguntas cruciais como a rapidez com que estamos perdendo espécies e por quê, eo que podemos fazer sobre isso, precisamos estabelecer uma base para que tenhamos algo contra o qual a medida de alteração. Amostrados Índice da Lista Vermelha das Plantas faz exatamente isso, avaliando uma amostra grande de espécies de plantas que são coletivamente representativas de todas as plantas do mundo. "

Não surpreendentemente, os investigadores descobriram que as plantas tropicais são os mais ameaçados de florestas tropicais que compõem o habitat mais ameaçadas de extinção. Dos grupos de plantas do mundo, coníferas e cicadáceas que compõem as gimnospermas, foram as mais ameaçadas. A perda de habitat, devido em grande parte pela agricultura e pecuária, provou ser a mais grave ameaça para as espécies de plantas do mundo.



A lista, coordenado pelo Instituto de Zoologia da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL), é uma resposta direta para o Ano Internacional da Biodiversidade e da Biodiversidade 2010, que apresentou a meta de conter a perda de biodiversidade até este ano . No entanto, as autoridades admitem abertamente que os países falharam na sua meta. Nações devem se reunir em meados de Outubro, em Naguya, Japão para discutir o que vem a seguir. Quase todas as nações do mundo estão por trás do tratado de esperar uma notável ausência: os EUA assinaram o tratado, mas não conseguiram ratificá-lo no Congresso.

"A meta de biodiversidade até 2020, que será discutido em Nagoya é ambicioso, mas em um momento de crescente perda de biodiversidade é totalmente apropriado para redobrar os nossos esforços. [...] Nós não podemos sentar e ver espécies de plantas desaparecem, as plantas são a base de toda a vida na Terra, fornecendo ar limpo, água, alimentos e combustível ", acrescentou Hopper. Na priorização de espécies ameaçadas de extinção, as plantas têm sido muitas vezes ofuscados por mais 'popular' carismático aves e mamíferos, mas ecologicamente plantas sustentam os ecossistemas do mundo.

As plantas também têm à humanidade com muitos medicamentos que salvam vidas, incluindo o quinino, aspirina, morfina, assim como o cancro e as drogas que combatem o HIV. Apesar de tais descobertas a grande maioria das plantas não está testada para possíveis benefícios medicinais: um estudo em 1996 revelou que menos de um por cento de plantas em florestas tropicais tinham sido testados. Muitos já podem ser perdidos para a extinção.

Além da constatação de que cerca de 20 por cento das plantas do mundo estão ameaçadas de extinção, o estudo também determinou que os cientistas sabem muito pouco sobre 33 por cento das plantas do mundo até mesmo para fazer uma avaliação do seu nível de ameaça.

"O trabalho neste relatório nos levou vários anos para ser concluído e é com base em avaliações muito cuidado de milhares de espécies em todo o mundo por centenas de cientistas. Pela primeira vez temos dados confiáveis sobre os tipos de plantas são os mais ameaçados, onde e porquê. Não teria sido possível sem os modernos desenvolvimentos em computadores e imagens de satélite: qualquer um pode ver a extensão da conversão do habitat com o Google Earth, mas nosso relatório refere que este estatuto das espécies individuais em todo o mundo e mostra claramente a profundidade da biodiversidade crise que enfrentamos ", diz o Dr. Neil Brummitt, chefe do Índice Lista Vermelha de Plantas provada no Natural History Museum, em Londres.

Ninguém sabe como muitas espécies de plantas existentes no mundo como todos os anos traz à tona novas espécies (2.080 novas unidades foram descobertos apenas em 2008). No entanto, os especialistas estimam que as espécies vegetais provavelmente por volta de número 380.000. Em contraste com os cientistas descreveram 5.490 mamíferos, que são muito mais conhecido do que plantas.

A taxa mundial de extinção está estimada em 100 a 1.000 vezes maior do que a taxa de extinção de fundo (isto é, média taxa de extinção, conforme determinado pelo estudo de fósseis), levando-os para avisar de uma extinção em massa que poderia rivalizar com o cometa que destruiu os dinossauros.

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